Quinta-feira, 22 de Dezembro de 2005
Cientistas descobrem gene responsável pelo tom de pele
In Ciberia



Investigadores descobrem gene que determina a cor da pele
Através de estudos em peixes-zebra, cientistas americanos acreditam ter feito uma descoberta que pode ajudar a desvendar o mistério dos diferentes tons de pele.

Em termos científicos ainda se sabe muito pouco sobre os genes que determinam as variações de tom da pele humana. Uma pista valiosa poderá ter surgido de onde menos se esperava: de um pequeno aquário.

Já se sabia que as alterações que acontecem em alguns genes estavam relacionadas com problemas como o albinismo, que provoca um tom de pele mais claro do que o normal e problemas de visão. Apesar disso, o funcionamento da maioria dos genes responsáveis pelos níveis de pigmentação da pele permaneceu até hoje desconhecido.

Graças a uma pesquisa efectuada numa espécie de peixes-zebra (golden), cujas listas são mais pálidas do que as dos vulgares peixes-zebra, cientistas da Universidade da Pensilvânia descobriram que as diferenças de pigmentação eram causadas por uma mutação no gene slc24A5. Até hoje ninguém supunha que o gene identificado por esta equipa estava relacionado com a pigmentação.

Os peixe-zebra serviram de cobaias para esta pesquisa por apresentarem genes muito semelhantes aos do Homem, e células pigmentares parecidas com as humanas, ou seja, formadas por grânulos.



Esta equipa verificou que esta variedade de peixe-zebra (golden) apresentava menos grânulos, mais pequenos e menos pigmentados do que os peixes vulgares. Posteriormente, descobriram que a explicação para esse facto era uma mutação no gene slc24A5 que bloqueava a produção de uma proteína determinante.
Ao administrar nestes peixes proteínas dos peixes-zebra vulgares, os investigadores verificaram que as cobaias ganharam uma tonalidade mais escura.

Os investigadores partiram desta descoberta para a investigação do genoma humano e encontraram um padrão semelhante.
Verificaram assim que a maioria das pessoas tem a mesma versão do gene slc24A5, mas que aqueles que descendem de europeus transportam uma variante com apenas uma mutação.
Tal como nos peixes, esta alteração provoca uma quantidade menor de melanócitos, sendo estes mais pequenos e menos pigmentados.
Estudos posteriores revelaram ainda que entre pessoas mestiças, aqueles que tinham a forma 'europeia' do gene tendiam a apresentar uma pele mais clara.
Esta equipa concluiu assim que este gene determina em cerca de 38 por cento a tonalidade da pele, entre a população mestiça.
Os mentores deste trabalho, agora publicado na revista «Science», esperam descobrir novos tratamentos para o cancro da pele. A investigação pode contribuir também para o desenvolvimento de novas formas de alterar a cor da pele, mais seguras para a saúde do que o bronzeamento ou o uso de produtos com químicos agressivos.

Apesar do entusiasmo, uma especialista britânica no tratamento do cancro, citada pela BBC, adverte: «Os resultados deste trabalho são intrigantes mas não devemos tirar conclusões precipitadas (...). É necessário investigar muito mais para perceber porque razão os europeus evoluíram para uma versão diferente do slc24A5».


publicado por Gil Nunes às 12:42
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